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Ancien Lac Saint-Laurent

Le Bourg-d'Oisans
Office de Tourisme de Bourg-d'Oisans

38520 Le Bourg-d'Oisans
La plaine de Bourg d’Oisans, 730m, a été creusé au fil des siècles par les glaciers, puis comblé par les alluvions des fleuves mais aussi d'un lac : le lac St-Laurent. Pendant très longtemps, à différentes reprises cette large vallée plate était un lac.

Le bassin du Bourg d’Oisans est très caractéristique du travail d’érosion et d’accumulation réalisé à la fin de l’aire tertiaire et au quaternaire par les eaux des glaciers qui ont profondément disséqué le volume montagneux réduit à un réseau de crêtes.
Les lacs successifs et les dépôts des fleuves ont comblé d'alluvions cette vallée, mais le verrou glaciaire était doublé d’un autre verrou formé par deux cônes de déjection torrentiels (la Vaudaine et l'Infernet) se faisant face au niveau de l’actuel Pont de la Véna (à la sortie de Livet en montant de Grenoble). En amont, la Romanche formait un lac, le lac St Laurent, qui se vidangeait périodiquement. Bourg d'Oisans s'appelait alors Saint-Laurent du Lac.
Avant 1091, il est difficile de donner une date exacte de la formation de ce lac. On retrouve des écrits qui le citent en 1058.
En 1191, l’Infernet fut le théâtre d’un drame terrible ; un éboulement très important de rochers, de terres et de pierres, ferma le cours de la Romanche par une infranchissable barrière suite à un violent orage. Un lac bien plus important se forma, de plus de 18 kilomètres de long, noyant sous plus de 10 mètres d’eau, la plaine de l’Oisans. Saint Laurent au bord du Lac se retrouva sous les eaux, tous les habitants fuyant leur demeure vers les hauteurs. L’eau atteint la côte de 741m selon certains documents.
28 ans plus tard, sa vidange, par rupture soudaine du barrage, le 14 septembre 1219, provoqua une inondation catastrophique jusqu’à Grenoble (connue sous le nom de ” déluge de Grenoble “) faisant près de 5 000 victimes.
Le barrage naturel céda sous le poids des eaux et s’écroula dans la nuit ; une énorme masse d’eau s’engouffra dans la gorge, la parcourut avec la violence d’un ouragan, brisant et emportant tout dans son cours furieux, arbres, terres, villages entiers…
Bien que réduit, le lac exista encore pendant plus de trois siècles, renaissant parfois, comme le 4 août 1465 après un effroyable orage d’été.
En 1429, il est noté dans un arrêt que le lac est à sec. Puis il se reformera par la suite, plus ou moins.
En 1540, réduit à une « flaque », il acheva de disparaître…
Pendant les siècles suivants, la Romanche divague dans la plaine qu’elle inonde régulièrement. Au XVIII° siècle, la rivière est endiguée et la plaine drainée selon la maille orthogonale qui fait l’originalité du bocage actuel.
Dès que la plaine a été rendue à elle-même, on songea à l’assainir et à y établir la culture.
Dès le XIII° siècle, le bourg de Saint Laurent est redevenu, après la catastrophe de 1219, le centre d’intérêt des villages de la région et de toute sa population.
Les colères de la Romanche ne seront quant à elles, définitivement domptées qu’en 1935 avec la construction du Barrage du Chambon.

Site : bourgdoisans.com / freneydoisans.com
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